EL ACOMPANANTE | THE COMPANION

El acompañante / The Companion. Pavel Giroud (Cuba), 2016. 104min.

Set in 1988 Cuba as the government dispatched HIV patients to AIDS centers under military rule, The Companion narrates the unlikely friendship between a boxing champion and a conflictive patient. After failing a doping test, Horacio Romero has no other choice but to serve a sentence. His fate is in Los Cocos, a sanatorium under military rule where HIV patients are compulsorily confined, with the exception of a weekly pass to visit their families under the supervision of personal wardens called “companions.” As a “companion,” Horacio is supposed to keep an eye on Daniel – the most conflictive patient in the ward – and get him to comply with the regulations. Their interests immediately collide as Daniel is set to spend his last days in freedom and is ready to do anything to make this happen. Horacio, on the other hand, dreams about boxing again to win back his champion status. For that to happen, however, he must first win this battle out of the ring.

Ambientada en la Cuba de 1988 cuando el gobierno despachaba a los pacientes con VIH a centros de SIDA bajo control militar, El acompañante narra la poco común amistad entre un campeón de boxeo y un paciente conflictivo. Después de dar positivo por dopaje, Horacio Romero no tiene otra opción más que dar servicio como condena. Su destino es Los Cocos, un sanatorio militar donde los enfermos de VIH son encerrados a la fuerza, con la excepción de un pase semanal para salir a visitar a sus familiares bajo la supervisión de guardias personales llamados “los acompañantes”. Como acompañante Horacio debe vigilar a Daniel – el paciente más conflictivo en la sala – y obligarlo a cumplir las reglas. Sus intereses chocan inmediatamente cuando envían a Daniel a pasar sus últimos días en libertad, y está dispuesto a hacer lo que sea para que suceda. Horacio, por otro lado, sueña con regresar al cuadrilátero y recuperar su campeonato. Sin embargo, antes que Horacio lo logre él tiene que ganar su batalla fuera del ring.

Cuba’s official entry to the Academy Awards

Best Foreign Film

Miami International Film Festival

Audience Award

Málaga International Film Festival

Audience Award

Transdiaspora Network, NY

Changemaker Award to Pavel Giroud

Cinélatino: Rencontres de Toulouse

Audience Award, Centre communal d’action social Award

Cuba’s official entry to the Goya Awards

Best Foreign Film

Havana Film Festival in NY

Best Screenplay

Chicago International Film Festival

Busan International Film Festival

Spanish with English subtitles.

https://youtu.be/DXlEhhDN2E4

Copyright 2018 | The Consortium in Latin American and Caribbean Studies at the University of North Carolina at Chapel Hill and Duke University